कानून और न्याय: राज्यसभा चुनाव और न्यायालयों के फैसले

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कानून और न्याय: राज्यसभा चुनाव और न्यायालयों के फैसले

 

लोकतांत्रिक मूल्य क्रॉस-वोटिंग जवाबदेही के लोकतांत्रिक सिद्धांत के खिलाफ है, जहां प्रतिनिधियों से अपने घटकों के हितों और व्यापक सार्वजनिक भलाई को बनाए रखने की उम्मीद की जाती है। यह लोकतांत्रिक सिद्धांतों पर व्यक्तिगत लाभ या दल की राजनीति को प्राथमिकता देता है। क्रॉस-वोटिंग निर्वाचित प्रतिनिधियों के बीच स्वतंत्रता की एक डिग्री का संकेत दे सकती है, जिससे उन्हें सख्त पार्टी लाइनों के बजाय अपनी अंतरात्मा या अपने घटकों के हितों के अनुसार मतदान करने की अनुमति मिलती है। यह अधिक सूक्ष्म निर्णय लेने और प्रतिनिधित्व की ओर ले जा सकता है। जाँच और संतुलन क्रॉस-वोटिंग, यदि राय या विचारधारा में वास्तविक मतभेदों से प्रेरित है, तो विधायी निकाय के भीतर एक पार्टी या गुट के प्रभुत्व पर रोक लगाने का काम कर सकता है। यह शक्ति की एकाग्रता को रोक सकता है और अधिक संतुलन और दृष्टिकोण की विविधता को बढ़ावा दे सकता है। जवाबदेही कुछ मामलों में, क्रॉस-वोटिंग पार्टी नेतृत्व या नीतियों के प्रति असंतोष को दर्शाती है, जिससे पार्टियों को आत्मनिरीक्षण करने और आंतरिक शिकायतों का समाधान करने के लिए मजबूर होना पड़ता है। इससे अंततः मतदाताओं के प्रति अधिक जवाबदेही और प्रतिक्रियाशीलता पैदा हो सकती है।

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इस संबंध में कुलदीप नैयर बनाम भारत संघ, 2006 प्रकरण उल्लेखनीय है। सर्वोच्च न्यायालय ने राज्यसभा चुनावों के लिए खुले मतपत्र की प्रणाली को बरकरार रखा। यह कहा गया कि यदि गोपनीयता भ्रष्टाचार का स्त्रोत बन जाती है, तो पारदर्शिता में इसे हटाने की क्षमता है। हालांकि, इसी मामले में अदालत ने कहा कि किसी राजनीतिक दल के निर्वाचित विधायक को अपने पार्टी उम्मीदवार के खिलाफ मतदान करने के लिए दसवीं अनुसूची के तहत अयोग्यता का सामना नहीं करना पड़ेगा। वह सबसे अधिक अपने राजनीतिक दल से अनुशासनात्मक कार्रवाई को आकर्षित कर सकता है। रवि एस. नाइक और संजय बांदेकर बनाम भारत संघ, 1994 प्रकरण में सर्वोच्च न्यायालय ने कहा कि दसवीं अनुसूची के तहत स्वेच्छा से सदस्यता छोड़ना केवल उस पार्टी से औपचारिक रूप से इस्तीफा देने का पर्याय नहीं है जिससे सदस्य संबंधित है।

सदन के अंदर और बाहर किसी सदस्य के आचरण को यह अनुमान लगाने के लिए देखा जा सकता है कि क्या यह स्वेच्छा से सदस्यता छोड़ने के रूप में योग्य है। प्रत्यक्ष चुनाव की जीवंतता के बिना, राज्यसभा चुनाव आमतौर पर निराशाजनक होते हैं। कोई बड़ी राजनीतिक रैलियाँ या बड़ी मतदाता सभाएँ नहीं हैं। इन चुनावों में मतदाता राज्य विधानसभाओं के सदस्य हैं। अक्सर, कोई मुकाबला नहीं होता है और विधायकों को राज्यसभा सदस्य चुनने के लिए अपना वोट भी नहीं डालना पड़ता है। उदाहरण के लिए, चुनावों के नवीनतम दौर में 41 सीटों पर कोई मुकाबला नहीं था। जिन 15 सीटों पर चुनाव हुए थे, उम्मीदवारों ने दोपहर के भोजन, रात्रिभोज और अंतरंग बातचीत पर प्रचार किया। और हर दो साल की तरह, राज्यसभा चुनाव तब समाचार बन जाते हैं जब कोई राजनीतिक व्यक्तित्व/दल हार जाता है जो संख्यात्मक रूप से जीतने योग्य चुनाव प्रतीत होता है। इस बार हिमाचल प्रदेश में कांग्रेस के उम्मीदवार अभिषेक मनु सिंघवी और समाजवादी पार्टी के उम्मीदवार और उत्तर प्रदेश के पूर्व मुख्य सचिव आलोक रंजन चुनाव हार गए। हार संबंधित पार्टी के विधायकों द्वारा क्रॉस-वोटिंग के कारण हुई थी।

राज्यसभा एक स्थायी सदन है और इसके सदस्यों का कार्यकाल छह साल का होता है। इसके एक तिहाई सदस्य हर दो साल में सेवानिवृत्त होते हैं, जिसके लिए खाली सीटों को भरने के लिए चुनाव की आवश्यकता होती है। पिछले 60 वर्षों से इन चुनावों में धन, बाहुबल और क्रॉस-वोटिंग के आरोप लगे हुए हैं। लेकिन इससे पहले कि हम राज्यसभा चुनावों के इतिहास में जाएं, आइए देखें कि ऊपरी सदन में सबसे पहले सीट कैसे भरी गईं। 1951 के आम चुनावों में पहली लोकसभा के लिए सांसद और राज्य विधानसभाओं के लिए विधायक चुने गए। निर्वाचन आयोग ने ये चुनाव मार्च 1952 में कराए थे और राज्यसभा का गठन 3 अप्रैल 1952 को किया गया था। विधायकों ने राज्यों का प्रतिनिधित्व करने के लिए 204 सांसदों को चुनने के लिए मतदान किया और 12 को राष्ट्रपति द्वारा नामित किया गया। संविधान में यह भी कहा गया है कि ऊपरी सदन के एक तिहाई सांसदों को हर दो साल में सेवानिवृत्त होना चाहिए।

इसने यह तय करने में एक समस्या प्रस्तुत की कि 1958 तक कार्यालय में नवनिर्वाचित सांसदों में से किसके कार्यकाल में कटौती की जाएगी। इसका समाधान यह था कि प्रत्येक राज्य के राज्यसभा सांसदों को तीन समान समूहों में बांटा जाए। पहले समूह का पूरा छह साल का कार्यकाल 2 अप्रैल, 1958 को समाप्त होगा। दूसरा समूह चार साल तक सेवा करेगा और अंतिम समूह दो साल के लिए सांसद होगा। यह समूह नामित सांसदों पर भी लागू था। राष्ट्रपति राजेंद्र प्रसाद ने आवश्यक आदेश दिया और चुनाव आयोग ने 29 नवंबर, 1952 को दिल्ली में अपने कार्यालय में लॉट का एक सार्वजनिक ड्रा आयोजित किया। लॉट के ड्रॉ ने दिलचस्प परिणाम दिए। उदाहरण के लिए, डॉ. नीलम संजीव रेड्डी (मद्रास से), श्री लाल बहादुर शास्त्री (उत्तर प्रदेश से) और पृथ्वीराज कपूर (मनोनीत सांसद) ने खुद को दो साल के समूह में पाया। लेकिन एक समझ थी कि दो साल की बाल्टी में खुद को पाने वाले कई लोग पूरे साल के कार्यकाल के साथ ऊपरी सदन में वापस आएंगे। शास्त्री और कपूर वापस आ गए और 1960 तक राज्यसभा में सेवा की।

राज्यसभा चुनाव ने पहले दस वर्षों में ज्यादा विवाद नहीं हुए। कभी-कभी व्यापारियों द्वारा विधायक बनने के लिए ऊपरी सदन के रास्ते का उपयोग करने की गड़गड़ाहट होती थी, लेकिन इससे ज्यादा कुछ नहीं। अपने विधायकों पर कांग्रेस पार्टी की पकड़ का मतलब था कि शायद ही कोई चुनावी उथल-पुथल हुई हो। लेकिन 1964 में यह बदल गया। उस वर्ष, निर्वाचन आयोग ने बिहार से उच्च सदन की सीटों को भरने के लिए चुनाव कराए। चुनाव लड़ने वाले उम्मीदवारों में से एक कांग्रेस पार्टी के मौजूदा सांसद शील भद्रा याजी थे। याजी ने स्वतंत्रता आंदोलन में भाग लिया था और कई साल जेल में बिताए थे। आठ रिक्त सीटों के लिए कांग्रेस के छह और पांच अन्य उम्मीदवार थे। गैर-कांग्रेसी दावेदारों में से एक निर्दलीय उम्मीदवार, व्यवसायी राजेंद्र प्रसाद जैन थे। कांग्रेस की अपने विधायकों पर पकड़ कम होने के साथ, उसके कुछ विधायकों ने जैन के पक्ष में क्रॉस-वोट किया, जिन्होंने चुनाव जीता।

चुनाव हारने वाले को उनके शुभचिंतकों ने सूचित किया कि जैन ने कुछ विधायकों को रिश्वत दी है। उन्होंने न्यायपालिका का दरवाजा खटखटाते हुए तर्क दिया कि अदालत को भ्रष्ट प्रथाओं में लिप्त होने के लिए जैन के चुनाव को रद्द कर देना चाहिए। याचिकाकर्ता ने साबित कर दिया कि व्यवसायी ने कांग्रेस के दो विधायकों को रिश्वत की पेशकश की थी। जैन ने क्रॉस-वोटिंग करने वाले विधायकों में से एक से कहा था, ‘‘आपके चुनाव में, बहुत पैसा खर्च होता है और इसलिए, मुझसे कुछ पैसे लें और अपनी पहली पसंद का वोट मेरे पक्ष में डालें।‘‘ याचिकाकर्ता ने मामले को दृढ़ता से आगे बढ़ाया, जब तक कि सन् 1967 में सर्वोच्च न्यायालय ने जैन की कानूनी चुनौती समाप्त नहीं कर दी। इसने उनके चुनाव को अमान्य घोषित कर दिया। जैन का चुनाव उन पहले मामलों में से एक था जहां एक चुनाव न्यायाधिकरण ने भ्रष्ट प्रथाओं के लिए ऊपरी सदन के चुनाव को अमान्य घोषित कर दिया था। अब तक केवल मीडिया में जो अटकलें लगाई जा रही थीं और संसद में निजी चर्चा का विषय आम जानकारी बन गया था।

याजी राज्यसभा के लिए फिर से चुने जाएंगे। तीन साल बाद, सन् 1970 में, राज्यसभा चुनावों में व्यापक क्रॉस-वोटिंग हुई। इसमें 80 से अधिक राज्यसभा सांसद ऊपरी सदन के चुनावों में धन शक्ति और संसदीय लोकतंत्र के कामकाज और संरक्षण पर इसके प्रभाव पर बहस की मांग करी गई। याजी, कृष्णकांत, लाल कृष्ण आडवाणी और प्रणब मुखर्जी जैसे सांसदों के साथ चर्चा में भाग ली गई। आडवाणी ने सोचा कि ऊपरी सदन के चुनावों में क्रॉस-वोटिंग को रोकने का एकमात्र तरीका राजनीतिक दलों में अधिक अनुशासन के माध्यम से था जिस पर काम करते हुए, जिस पर काम करते हुए एंटी डिफेक्शन लाॅ इत्यादि का उपयोग किया गया था